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Benjamin Day

Benjamin Day

Benjamin Day était un imprimeur de la Nouvelle-Angleterre qui a lancé une tendance dans le journalisme américain en fondant un journal de New York, The Sun, qui se vendait un sou. Raisonnant qu'un public de plus en plus nombreux de la classe ouvrière répondrait à un journal abordable, son invention de la Penny Press a été un véritable jalon dans l'histoire du journalisme américain.

Bien que le journal de Day ait été couronné de succès, il n'était pas particulièrement apte à être rédacteur en chef. Après environ cinq ans d'exploitation de The Sun, il l'a vendu à son beau-frère au prix très bas de 40 000 $.

Le journal a continué à publier pendant des décennies. Le jour suivant, il a essayé de publier des magazines et d'autres projets commerciaux. Dans les années 1860, il était essentiellement à la retraite. Il a vécu de ses investissements jusqu'à sa mort en 1889.

Malgré son mandat relativement court dans le secteur des journaux américains, Day est connu comme une figure révolutionnaire qui a prouvé que les journaux pouvaient être commercialisés auprès d'un public de masse.

Début de la vie de Benjamin Day

Benjamin Day est né à Springfield, Massachusetts, le 10 avril 1810. Sa famille avait des racines profondes en Nouvelle-Angleterre depuis les années 1830. Pendant son adolescence, Day était apprenti chez un imprimeur et, à l'âge de 20 ans, il a déménagé à New York et a commencé à travailler dans des imprimeries et des journaux.

Il a économisé suffisamment d'argent pour démarrer sa propre imprimerie, qui a failli échouer lorsque l'épidémie de choléra de 1832 a semé la panique dans la ville. Essayant de sauver son entreprise, il a décidé de lancer un journal.

Fondation du Soleil

Day savait que d'autres journaux bon marché avaient été essayés ailleurs en Amérique, mais à New York, le prix d'un journal était généralement de six cents. Raisonnant que les New-Yorkais de la classe ouvrière, y compris les immigrants nouvellement arrivés, liraient un journal s'ils en avaient les moyens, Day lança The Sun le 3 septembre 1833.

Au départ, Day a rassemblé le journal en reconditionnant les informations des journaux de l'extérieur. Et pour rester compétitif, il a engagé un journaliste, George Wisner, qui a déniché des nouvelles et écrit des articles. Day a également présenté une autre innovation, les journaux qui colportaient le journal au coin des rues.

La combinaison d'un journal bon marché facilement accessible a été couronnée de succès, et peu de temps après, Day gagnait bien sa vie en publiant The Sun. Et son succès a inspiré un concurrent avec beaucoup plus d'expérience en journalisme, James Gordon Bennett, pour lancer The Herald, un autre journal à New York, en 1835.

Une ère de compétition pour les journaux était née. Lorsque Horace Greeley a fondé le New York Tribune en 1841, le prix était également initialement d'un cent. À un moment donné, Day s'est désintéressé du travail quotidien de publication d'un journal, et il a vendu The Sun à son beau-frère, Moses Yale Beach, en 1838. Mais pendant le peu de temps qu'il a consacré aux journaux qu'il avait perturbé avec succès l'industrie.

Un jour plus tard

Day a ensuite lancé un autre journal, qu'il a vendu après quelques mois. Et il a commencé un magazine appelé Brother Jonathan (nommé pour le symbole commun de l'Amérique avant que l'oncle Sam ne devienne populaire).

Pendant la guerre civile, le jour de sa retraite définitive. Il a admis à un moment donné qu'il n'avait pas été un grand rédacteur en chef de journaux, mais qu'il avait réussi à transformer l'entreprise «plus par accident que par conception». Il est décédé à New York le 21 décembre 1889, à l'âge de 79 ans.

Voir la vidéo: The Fifth Column - Benjamin Day (Septembre 2020).