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Accouchement médiéval et baptême

Accouchement médiéval et baptême

Le concept de l'enfance au moyen âge et l'importance de l'enfant dans la société médiévale ne sont pas à négliger dans l'histoire. Il ressort assez clairement des lois conçues spécifiquement pour la garde des enfants que l'enfance est reconnue comme une phase distincte de développement et que, contrairement au folklore moderne, les enfants ne sont pas traités comme ni censés se comporter comme des adultes. Les lois concernant les droits des orphelins font partie des preuves que nous avons que les enfants ont également une valeur dans la société.

Il est difficile d'imaginer que dans une société où tant de valeur est accordée aux enfants et où tant d'espoir est investi dans la capacité d'un couple à produire des enfants, les enfants souffrent régulièrement d'un manque d'attention ou d'affection. Pourtant, c'est l'accusation qui a souvent été portée contre les familles médiévales.

Bien qu'il y ait eu - et continue à être - des cas de maltraitance et de négligence envers les enfants dans la société occidentale, considérer des incidents individuels comme révélateurs d'une culture entière serait une approche irresponsable de l'histoire. Au lieu de cela, regardons comment la société en général concerne le traitement des enfants.

En examinant de plus près l'accouchement et le baptême, nous verrons que, dans la plupart des familles, les enfants ont été chaleureusement et joyeusement accueillis dans le monde médiéval.

Accouchement au Moyen Âge

Parce que la principale raison du mariage à tous les niveaux de la société médiévale était de produire des enfants, la naissance d'un bébé était généralement un motif de joie. Pourtant, il y avait aussi un élément d'anxiété. Bien que le taux de mortalité à l'accouchement ne soit probablement pas aussi élevé que le folklore l'aurait, il y avait toujours une possibilité de complications, notamment des malformations congénitales ou une naissance par le siège, ainsi que la mort de la mère ou de l'enfant ou des deux. Et même dans les meilleures circonstances, il n'y avait pas d'anesthésique efficace pour éliminer la douleur.

La chambre allongée était presque exclusivement réservée aux femmes; un médecin de sexe masculin ne serait appelé que lorsque la chirurgie était nécessaire. Dans des circonstances ordinaires, la mère - qu'elle soit paysanne, citadine ou noble - était accompagnée de sages-femmes. Une sage-femme aurait généralement plus d'une décennie d'expérience et elle serait accompagnée d'assistantes qu'elle formerait. En outre, des femmes apparentées et des amies de la mère étaient fréquemment présentes dans la salle d'accouchement, offrant soutien et bonne volonté, tandis que le père était laissé à l'extérieur avec peu plus à faire que de prier pour un accouchement en toute sécurité.

La présence de tant de corps pourrait augmenter la température d'une pièce déjà réchauffée par la présence d'un feu, qui servait à chauffer l'eau pour baigner la mère et l'enfant. Dans les maisons des nobles, des gentilshommes et des citadins riches, la salle d'accouchement était généralement fraîchement balayée et pourvue de joncs propres; les meilleures couvertures ont été placées sur le lit et l'endroit s'est avéré être exposé.

Des sources indiquent que certaines mères peuvent avoir accouché en position assise ou accroupie. Pour soulager la douleur et accélérer le processus d'accouchement, la sage-femme pourrait frotter le ventre de la mère avec de la pommade. La naissance était généralement attendue dans les 20 contractions; si cela prenait plus de temps, tout le monde dans le ménage pourrait essayer de l'aider en ouvrant les armoires et les tiroirs, en déverrouillant les coffres, en dénouant les nœuds ou même en tirant une flèche en l'air. Tous ces actes symbolisaient l'ouverture de l'utérus.

Si tout se passait bien, la sage-femme attacherait et couperait le cordon ombilical et aiderait le bébé à reprendre son premier souffle, en se nettoyant la bouche et la gorge de tout mucus. Elle baignait ensuite l'enfant dans de l'eau tiède ou, dans des maisons plus riches, dans du lait ou du vin; Elle pourrait également utiliser du sel, de l'huile d'olive ou des pétales de rose. Trotula of Salerno, une femme médecin du XIIe siècle, a recommandé de se laver la langue avec de l'eau chaude pour s'assurer que l'enfant parlerait correctement. Il n'était pas rare de frotter du miel en bouche pour donner de l'appétit au bébé.

L'enfant serait ensuite emmailloté confortablement dans des bandes de lin afin que ses membres puissent devenir droits et forts, et étendu dans un berceau dans un coin sombre, où ses yeux seraient protégés de la lumière vive. Il serait bientôt temps pour la prochaine étape de sa très jeune vie: le baptême.

Baptême médiéval

Le but principal du baptême était de laver le péché originel et de chasser tout mal du nouveau-né. Ce sacrement était si important pour l'Église catholique que l'opposition habituelle aux femmes accomplissant des tâches sacerdotales a été surmontée de peur qu'un enfant ne meure sans être baptisé. Les sages-femmes étaient autorisées à pratiquer le rite s'il était peu probable que l'enfant survive et qu'aucun homme ne soit à proximité pour le faire. Si la mère décédait en couches, la sage-femme était censée l'ouvrir et extraire le bébé pour qu'elle puisse le baptiser.

Le baptême avait une autre signification: il accueillait une nouvelle âme chrétienne dans la communauté. Le rite a conféré un nom au nourrisson qui l'identifierait tout au long de sa vie, aussi bref soit-il. La cérémonie officielle dans l'église établirait des liens à vie avec ses parrains et marraines, qui n'étaient pas censés être liés à leur filleul par un lien de sang ou de mariage. Ainsi, dès le tout début de sa vie, l'enfant médiéval avait une relation à la communauté au-delà de celle définie par la parenté.

Le rôle des parrains était principalement spirituel: ils devaient enseigner à leur filleul ses prières et l'instruire dans la foi et la morale. La relation était considérée comme étant aussi un lien de sang et le mariage avec son filleul était interdit. Étant donné que les parrains étaient censés offrir des cadeaux à leur filleul, il y avait une certaine tentation de désigner de nombreux parrains, de sorte que le nombre avait été limité par l'Église à trois: une marraine et deux parrains pour un fils; un parrain et deux marraines pour une fille.

Un grand soin a été pris lors de la sélection des parrains potentiels; ils peuvent être choisis parmi les employeurs des parents, les membres de la guilde, les amis, les voisins ou le clergé laïc. Aucune personne d'une famille dans laquelle les parents espéraient ou envisageaient d'épouser l'enfant ne serait interrogée. En général, au moins un des parrains aurait un statut social supérieur à celui du parent.

Un enfant était généralement baptisé le jour de sa naissance. La mère restait à la maison, non seulement pour récupérer, mais parce que l'Église suivait généralement la coutume juive de garder les femmes des lieux saints pendant plusieurs semaines après l'accouchement. Le père rassemblait les parrains et, avec la sage-femme, ils amenaient tous l'enfant à l'église. Cette procession inclurait fréquemment des amis et des parents et pourrait être assez festive.

Le prêtre rencontrait le baptême à la porte de l'église. Ici, il demanderait si l'enfant avait déjà été baptisé et s'il s'agissait d'un garçon ou d'une fille. Ensuite, il bénirait le bébé, mettrait du sel dans sa bouche pour représenter la réception de la sagesse et exorciserait tous les démons. Ensuite, il allait tester la connaissance des parrains des prières qu'ils devaient enseigner à l'enfant: le Pater Noster, le Credo et l'Ave Maria.

Maintenant, le groupe est entré dans l'église et s'est rendu aux fonts baptismaux. Le prêtre oint l'enfant, le plonge dans les fontes et le nomme. L'un des parrains et marraines le soulèverait de l'eau et l'envelopperait dans une robe de baptême. La robe, ou crysom, était en lin blanc et pouvait être décorée de perles de rocaille; les familles les moins riches pourraient en utiliser une empruntée. La dernière partie de la cérémonie a eu lieu à l'autel, où les parrains ont fait la profession de foi pour l'enfant. Les participants retournaient alors tous chez les parents pour un festin.

Toute la procédure du baptême n'a pas dû être agréable pour le nouveau-né. Retiré du confort de sa maison (sans parler du sein de sa mère) et emporté dans le monde froid et cruel, avec du sel poussé dans sa bouche, immergé dans une eau qui pourrait être dangereusement froide en hiver - tout cela devait être un expérience discordante. Mais pour la famille, les parrains, les amis et même la communauté en général, la cérémonie a annoncé l'arrivée d'un nouveau membre de la société. D'après les signes extérieurs qui l'accompagnaient, c'était une occasion qui semble avoir été la bienvenue.

Sources:

Hanawalt, Barbara,Grandir dans le Londres médiéval (Oxford University Press, 1993).

Gies, Frances et Gies, Joseph,Le mariage et la famille au Moyen Âge (Harper et Row, 1987).

Hanawalt, Barbara, Les liens qui unissent: les familles paysannes de l'Angleterre médiévale (Oxford University Press, 1986).