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Le massacre d'Amritsar de 1919

Le massacre d'Amritsar de 1919

Les puissances impériales européennes ont commis de nombreuses atrocités au cours de leur période de domination mondiale. Cependant, le massacre d'Amritsar de 1919 dans le nord de l'Inde, également connu sous le nom de massacre de Jallianwala, figure assurément parmi les plus absurdes et les plus flagrants.

Contexte

Pendant plus de soixante ans, les responsables britanniques du Raj ont regardé le peuple indien avec méfiance. Ils avaient été pris au dépourvu par la révolte indienne de 1857. Pendant la Première Guerre mondiale (1914-18), la majorité des Indiens soutenait les Britanniques. dans leur effort de guerre contre l'Allemagne, l'empire austro-hongrois et l'empire ottoman. En effet, plus de 1,3 million d'Indiens ont servi de soldats ou de personnel de soutien pendant la guerre et plus de 43 000 sont morts en combattant pour la Grande-Bretagne.

Les Britanniques savaient cependant que tous les Indiens n'étaient pas disposés à soutenir leurs dirigeants coloniaux. En 1915, certains des nationalistes indiens les plus radicaux ont pris part à un plan appelé la mutinerie Ghadar, appelant les soldats de l'armée indienne britannique à se révolter au milieu de la Grande Guerre. La mutinerie Ghadar ne s'est jamais produite, l'organisation préparant la révolte étant infiltrée par des agents britanniques et les dirigeants de l'anneau arrêtés. Néanmoins, cela renforça l'hostilité et la méfiance des officiers britanniques envers le peuple indien.

Le 10 mars 1919, les Britanniques adoptèrent une loi appelée loi Rowlatt, qui ne fit qu'augmenter la désaffection en Inde. La loi Rowlatt autorisait le gouvernement à emprisonner les révolutionnaires présumés jusqu'à deux ans sans procès. Les personnes pouvaient être arrêtées sans mandat, n'avaient pas le droit de confronter leurs accusateurs ou de voir les preuves à charge, et perdaient le droit à un procès avec jury. Il a également imposé des contrôles stricts à la presse. Les Britanniques ont immédiatement arrêté deux personnalités politiques à Amritsar affiliées à Mohandas Gandhi; les hommes ont disparu dans le système pénitentiaire.

Au cours du mois suivant, de violentes échauffourées ont éclaté entre Européens et Indiens dans les rues d'Amritsar. Le commandant militaire local, le brigadier-général Reginald Dyer, a donné l'ordre aux Indiens de ramper à quatre pattes dans la rue et de se faire flageller pour avoir approché des officiers de police britanniques. Le 13 avril, le gouvernement britannique a interdit les rassemblements de plus de quatre personnes.

Massacre à Jallianwala Bagh

L'après-midi même où la liberté de réunion a été retirée, le 13 avril, des milliers d'Indiens se sont rassemblés dans les jardins Jallianwala Bagh à Amritsar. Des sources affirment qu’entre 15 000 et 20 000 personnes se sont rassemblées dans ce petit espace. Le général Dyer, persuadé que les Indiens commençaient une insurrection, mena un groupe de soixante-cinq Gurkhas et vingt-cinq soldats baloutches d'Iran à travers les passages étroits du jardin public. Heureusement, les deux voitures blindées avec mitrailleuses montées sur le dessus étaient trop larges pour passer dans le passage et restaient à l'extérieur.

Les soldats ont bloqué toutes les sorties. Sans aucun avertissement, ils ont ouvert le feu, visant les parties les plus peuplées de la foule. Les gens hurlaient et couraient vers les issues, se piétinant de terreur, pour se retrouver bloqués par des soldats dans les deux sens. Des dizaines de personnes ont sauté dans un puits profond dans le jardin pour échapper aux coups de feu et se sont noyées ou ont été écrasées. Les autorités ont imposé un couvre-feu à la ville, empêchant les familles d'aider les blessés ou de retrouver leurs morts toute la nuit. En conséquence, de nombreux blessés ont probablement saigné à mort dans le jardin.

La fusillade a duré dix minutes; plus de 1 600 douilles ont été récupérées. Dyer n’a ordonné un cessez-le-feu que lorsque les troupes ont manqué de munitions. Officiellement, les Britanniques ont rapporté que 379 personnes ont été tuées. il est probable que le péage réel était plus proche de 1 000.

Réaction

Le gouvernement colonial a tenté de supprimer les informations sur le massacre, tant en Inde qu'en Grande-Bretagne. Lentement, cependant, le mot de l'horreur se répandit. En Inde, les gens ordinaires sont devenus politisés et les nationalistes ont perdu tout espoir que le gouvernement britannique les traite de bonne foi, malgré la contribution massive de l'Inde aux récents efforts de guerre.

En Grande-Bretagne, le grand public et la Chambre des communes ont réagi avec indignation et dégoût à la nouvelle du massacre. Le général Dyer a été appelé pour témoigner de l'incident. Il a déclaré qu'il avait encerclé les manifestants et n'avoir donné aucun avertissement avant de donner l'ordre de tirer car il ne cherchait pas à disperser la foule, mais à punir le peuple indien en général. Il a également déclaré qu'il aurait utilisé les mitraillettes pour tuer beaucoup plus de personnes s'il avait pu les faire entrer dans le jardin. Même Winston Churchill, aucun grand fan du peuple indien, a décrié cet événement monstrueux. Il a appelé cela "un événement extraordinaire, un événement monstrueux".

Le général Dyer a été démis de ses fonctions pour avoir pris ses fonctions, mais il n'a jamais été poursuivi pour les meurtres. Le gouvernement britannique n'a pas encore officiellement présenté ses excuses pour cet incident.

Certains historiens, comme Alfred Draper, estiment que le massacre d'Amritsar a joué un rôle clé dans la chute du Raj britannique en Inde. La plupart des personnes pensent que l'indépendance de l'Inde était désormais inévitable, mais que la brutale brutalité du massacre rendait la lutte encore plus âpre.

Sources Collett, Nigel. Le boucher d'Amritsar: le général Reginald Dyer, Londres: Continuum, 2006.

Lloyd, Nick. Le massacre d'Amritsar: l'histoire inédite d'un jour fatidique, Londres: I.B. Tauris, 2011.

Sayer, Derek. "Réaction britannique au massacre d'Amritsar 1919-1920," Passé présentN ° 131 (mai 1991), pages 130-164.