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Les porcs: des armes antiques de la guerre biologique?

Les porcs: des armes antiques de la guerre biologique?

Les Grecs et les Romains utilisaient vraiment tout ce qu'ils pouvaient pour progresser dans le jeu de la guerre… et cela incluait l'utilisation de cochons au combat! Ils ont mis le feu aux porcs et les ont lancés sur les puissants éléphants de guerre, qui comptent parmi les créatures les plus effrayantes du champ de bataille. Les anciens n’avaient peut-être pas gagné la guerre à chaque fois (surtout si PETA avait existé), mais les cochons de guerre les ont aidés à gagner la bataille.

Alexandre le Grand: pas d'ami pour les cochons

Les éléphants étaient un élément clé de la guerre dans la Méditerranée et en Asie. Les Carthaginois s'en sont servis pour tenter de conquérir Rome, entre autres, alors que le roi séleucide Séleucos Ier Nicator avait même le monopole des éléphants indiens à utiliser en temps de guerre. Selon Pausanias dans son Description de la Grèce«Le premier Européen à acquérir des éléphants était Alexandre, après avoir subjugué Porus et le pouvoir des Indiens… Pyrrhus a capturé ses bêtes lors de la bataille avec Démétrius.

. Quand, à cette occasion, ils ont aperçu les Romains, ils étaient pris de panique et ne croyaient pas être des animaux. »Mais comment les gens ont-ils combattu ces énormes véhicules? Avec des cochons!

Apparemment, Alexandre le Grand a appris à incendier un cochon par un souverain indien. Alexandre combattit le roi Porus en 326 av. J.-C., mais après avoir vaincu son ennemi lors de la bataille de la rivière Hydaspes, Alex fit l'objet d'une chronique pseudo-historique. Alexander Romance, les deux sont devenus copains.

Selon la légende, mille éléphants sauvages se seraient dirigés vers Alexander, lui conseillant d'attraper des cochons et des trompettes pour s'opposer aux animaux. Alexandre a fait crier les cochons. Avec le son des trompettes, le son a effrayé les éléphants.

Éléphants contre Porcs: une bataille éternelle

Ce secret des cochons contre les pachydermes était celui que Pline a raconté dans son Histoire naturelle. L’auteur a avoué que les éléphants "piétinent des compagnies entières et écrasent les hommes dans leur armure. Le moindre bruit, cependant, du grognement du porc les terrifie: quand ils sont blessés et paniqués, ils retombent invariablement et deviennent Plutarque ajouta: «Le lion déteste aussi avec véhémence le coq, et l'éléphant, le cochon, mais cela provient probablement de la peur; de ce qu'ils craignent, les mêmes sont-ils enclins à haïr. "

Les Romains ont appris des victoires d'Alexandre le Grand. Comme l'a écrit Aelian dans son Sur la nature des animaux«L’éléphant a peur des béliers et des couins de porcs, et les Romains s’en servent tous les deux pour envoyer en vol les éléphants de Pyrrhus de l’Épire, grâce auxquels ils remportent une victoire éclatante.»

Lorsque le roi Pyrrhus envoya son armée de douze éléphants de guerre déchaînant à travers l'Italie au troisième siècle avant notre ère, les Romains trouvèrent leur tactique dans la cour de la ferme. Ils ont remarqué que les béliers à cornes, les torches et les cochons effrayaient tous les éléphants… alors ils ont giclé leurs amis de basse-cour sur les pachydermes et ont gagné!

Aelian aime raconter les mésaventures des cochons en guerre. Il a déclaré: «J'ai déjà mentionné que les éléphants ont terriblement peur des porcs. Antigonus II Gonatas, roi de Macédoine, assiégea une fois la ville de Mégare. Les Macédoniens ont enduit certains cochons de poix, les ont allumés et les ont lâchés. Les cochons, hurlant de douleur et de panique, se sont retournés dans la cavalerie à éléphants et ont affolé les éléphants. "

Polyaenus a fait écho dans sa Stratégies, "Les cochons ont grogné et crié sous la torture du feu, et se sont avancés aussi vite que possible parmi les éléphants, qui ont brisé leurs rangs dans la confusion et la frayeur et se sont enfuis dans des directions différentes."

Aelian acquiesça: «Les éléphants, bien que hautement entraînés, n'obéiraient pas aux ordres par la suite. Il se peut que les éléphants ne puissent tout simplement pas supporter les cochons en général, ou qu'ils aient peur de leurs cris et de leurs cris. »Adrienne Mayor, un des classiques de l'université de Stanford, a suggéré que ces cochons, incendiés avec de la résine, avaient peut-être même été la première arme biochimique hybride. dans son feu grec, ses flèches empoisonnées et ses bombes à scorpion: guerre biologique et chimique dans le monde antique. Ce désastre a conduit les entraîneurs d'éléphants à former leurs jeunes soldats avec des bébés cochons pour que les générations futures de ces animaux de guerre ne craignent pas les tactiques de combat de leurs adversaires.

Dans Les guerres de Justinien, le regretté historien des antiquités Procopius, relate certaines aventures porcines au combat. Lorsque Khosrau Ier, roi de Perse, assiégea la ville mésopotamienne d'Edessa, en 544 après J.-C., l'un de ses éléphants de guerre faillit vaincre l'ennemi et pénétrer en ville. Les porcs ont fini par sauver la journée.

"Mais les Romains", écrit Procope, "en suspendant un cochon de la tour, échappèrent au péril. Alors que le cochon était suspendu là-bas, il a naturellement poussé un cri et cela a énervé l'éléphant. Il s'est retiré petit à petit et s'est retiré. »Pauvre cochon… mais des vies ont été sauvées grâce à ce gars. Maintenant, si seulement les Romains les avaient utilisés contre Hannibal et ses éléphants.

Ce n'était pas la fin des éléphants dans la guerre - on ne savait pas si les cochons étaient souvent utilisés pour les effrayer. Il y a même eu une année de l'éléphant, à 622 après J.-C., lorsqu'un roi chrétien aurait tenté d'envahir la Mecque et son éléphant de bataille aurait cessé avant qu'il ne puisse le faire.

Des milliers d'éléphants ont été utilisés dans la guerre avec les Indiens au XIe siècle après JC Même l'empereur Akbar aurait eu 12 000 pachydermes pour l'aider! Heureusement, ces gars-là ont obtenu une retraite honorable ces dernières années.

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