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L'histoire des samouraïs

L'histoire des samouraïs

Les Samouraïs sont une classe de guerriers hautement qualifiés apparus au Japon après les réformes de Taika en 646, qui comprenaient la redistribution des terres et de nouvelles taxes lourdes destinées à soutenir un empire élaboré à la chinoise. Les réformes ont obligé de nombreux petits agriculteurs à vendre leurs terres et à travailler en tant que métayers. Au fil du temps, quelques grands propriétaires terriens ont amassé pouvoir et richesse, créant un système féodal similaire à celui de l'Europe médiévale. Pour défendre leurs richesses, les seigneurs féodaux japonais ont embauché les premiers guerriers samouraïs, ou "bushi".

Première époque féodale

Certains samouraïs étaient des parents des propriétaires terriens qu'ils protégeaient, tandis que d'autres étaient simplement embauchés. Le code des samouraïs mettait l'accent sur la fidélité à un maître, voire même sur la famille. L’histoire montre que les samouraïs les plus fidèles étaient généralement des membres de la famille ou des personnes à la charge de leurs seigneurs.

Au cours des années 900, les faibles empereurs de l'ère Heian ont perdu le contrôle du Japon rural et le pays a été déchiré par la révolte. Le pouvoir de l'empereur fut bientôt limité à la capitale et, à travers le pays, la classe des guerriers s'installa pour combler le vide du pouvoir. Après des années de combats, les samouraïs ont établi un gouvernement militaire connu sous le nom de shogunat. Au début des années 1100, les guerriers avaient le pouvoir politique et militaire sur une grande partie du Japon.

La faible ligne impériale reçut un coup fatal à son pouvoir en 1156, lorsque l'empereur Toba mourut sans successeur évident. Ses fils, Sutoku et Go-Shirakawa, se sont battus pour le contrôle de la guerre civile connue sous le nom de «Rébellion d'Hogen» en 1156. À la fin, les deux empereurs potentiels ont été perdus et le bureau impérial a perdu toute la puissance qu'il lui restait.

Pendant la guerre civile, les clans samouraïs Minamoto et Taira ont pris de l'importance. Ils se sont combattus lors de la rébellion de Heiji en 1160. Après leur victoire, les Taira ont mis en place le premier gouvernement dirigé par les samouraïs et les Minamoto défaits ont été bannis de la capitale, Kyoto.

Kamakura et début de Muromachi (Ashikaga)

Les deux clans se sont à nouveau battus lors de la guerre des Genpei de 1180 à 1185, qui s'est soldée par une victoire pour les Minamoto. Après leur victoire, Minamoto no Yoritomo établit le shogunat de Kamakura, conservant l'empereur comme figure de proue. Le clan Minamoto régna sur une grande partie du Japon jusqu'en 1333.

En 1268, une menace externe est apparue. Kublai Khan, le dirigeant mongol de la Chine, a exigé l'hommage du Japon et lorsque Kyoto a refusé de se plier à l'invasion de la Mongolie. Heureusement pour le Japon, un typhon détruit les 600 navires des Mongols et une deuxième flotte d'invasion en 1281 subit le même sort.

Malgré cette aide incroyable de la nature, les attaques mongoles ont coûté cher à Kamakura. Incapable d'offrir des terres ou des richesses aux chefs des samouraïs qui se sont ralliés à la défense du Japon, le shogun affaibli a été confronté à un défi de l'empereur Go-Daigo en 1318. Après avoir été exilé en 1331, l'empereur est revenu et a renversé le shogunat en 1333.

La restauration du pouvoir impérial par Kemmu n'a duré que trois ans. En 1336, le shogunat Ashikaga sous Ashikaga Takauji a réaffirmé la domination des samouraïs, bien que ce nouveau shogunat soit plus faible que celui du Kamakura. Des agents régionaux appelés "daimyo" ont acquis un pouvoir considérable et se sont mêlés à la ligne de succession du shogunat.

Plus tard la période Muromachi et la restauration de l'ordre

En 1460, les daimyos ignoraient les ordres du shogun et soutenaient différents successeurs du trône impérial. Lorsque le shogun, Ashikaga Yoshimasa, démissionna en 1464, une dispute entre les commanditaires de son frère cadet et de son fils déclencha des combats encore plus intenses entre les daimyo.

En 1467, ces querelles ont éclaté au cours de la guerre d’Onin qui a duré une décennie et qui a coûté la vie à des milliers de personnes et à la destruction totale de Kyoto. La guerre a directement conduit à la «période des États belligérants», ou Sengoku, au Japon. Entre 1467 et 1573, divers daimyos ont mené leurs clans dans un combat pour la domination nationale et presque toutes les provinces ont été englouties dans les combats.

La période des Royaumes combattants s'achève en 1568 lorsque le seigneur de guerre Oda Nobunaga défait trois puissants daimyos, se rend à Kyoto et fait installer son chef préféré, Yoshiaki, shogun. Nobunaga a passé les 14 années suivantes à soumettre d'autres daimyos rivaux et à réprimer les rébellions de moines bouddhistes fractionnaires. Son grand château Azuchi, construit entre 1576 et 1579, est devenu le symbole de la réunification japonaise.

En 1582, Nobunaga fut assassiné par l'un de ses généraux, Akechi Mitsuhide. Hideyoshi, un autre général, termina l'unification et régna comme kampaku, ou régent, envahissant la Corée en 1592 et 1597.

Le shogunat Tokugawa de la période Edo

Hideyoshi a exilé le grand clan Tokugawa de la région de Kyoto à la région de Kanto, dans l'est du Japon. En 1600, Tokugawa Ieyasu avait conquis le daimyo voisin de son fief du château d'Edo, qui deviendrait un jour Tokyo.

Le fils de Ieyasu, Hidetada, est devenu le shogun du pays unifié en 1605, marquant le début de quelque 250 années de paix et de stabilité relatives pour le Japon. Les shoguns Tokugawa ont domestiqué les samouraïs, les forçant soit à servir leurs seigneurs dans les villes, soit à renoncer à leurs épées et à leur ferme. Cela a transformé les guerriers en une classe de bureaucrates cultivés.

La restauration de Meiji et la fin du samouraï

En 1868, la restauration Meiji a marqué le début de la fin des samouraïs. Le système de la monarchie constitutionnelle Meiji comprenait des réformes démocratiques telles que la limitation du mandat des fonctionnaires et le scrutin populaire. Avec le soutien du public, l'empereur Meiji a supprimé le samouraï, réduit le pouvoir du daimyo et changé le nom de la capitale d'Edo à Tokyo.

Le nouveau gouvernement créa une armée de conscrits en 1873. Certains des officiers étaient issus des rangs d'anciens samouraïs, mais un plus grand nombre de guerriers trouvèrent du travail comme officiers de police. En 1877, des ex-samuraïs en colère se révoltèrent contre les Meiji lors de la rébellion de Satsuma, mais ils perdirent plus tard la bataille de Shiroyama, mettant ainsi fin à l'ère des samouraïs.

Culture et armes du samouraï

La culture du samouraï était fondée sur le concept de bushido, ou voie du guerrier, dont les principes fondamentaux sont l’honneur et la liberté de ne pas craindre la mort. Un samouraï avait légalement le droit de supprimer tout citoyen qui échouait à l'honorer correctement. On croyait que le guerrier était imprégné d'esprit bushido. On attend de lui qu'il se batte sans peur et qu'il meure honorablement plutôt que de se rendre vaincu.

De ce mépris pour la mort est née la tradition japonaise du seppuku, dans laquelle des guerriers vaincus et des fonctionnaires gouvernementaux déshonorés se suicideraient avec honneur en se dépêchant avec une épée courte.

Les premiers samouraïs étaient des archers, se battant à pied ou à cheval avec des arcs extrêmement longs (yumi), et utilisaient des épées principalement pour achever leurs ennemis blessés. Après les invasions mongoles de 1272 et 1281, les samouraïs commencèrent à utiliser davantage les épées, les bâtons surmontés de lames courbes appelées Naginata et les lances.

Les guerriers samouraïs portaient deux épées, le katana et le wakizashi, interdits à l'usage des non-samouraïs à la fin du XVIe siècle.