Nouveau

Sophistes de la Grèce antique

Sophistes de la Grèce antique

Les professeurs professionnels de rhétorique (ainsi que d'autres matières) de la Grèce antique sont connus sous le nom de sophistes. Les figures principales incluent Gorgias, Hippias, Protagoras et Antiphon. Ce terme vient du grec "devenir sage".

Exemples

  • Bourse récente (par exemple, Edward Schiappa's Les débuts de la théorie rhétorique dans la Grèce classique, 1999) a contesté les idées reçues selon lesquelles la rhétorique était née avec la démocratisation de Syracuse, développée par le Sophistes de manière assez superficielle, critiquée par Platon de manière peu pratique et sauvée par Aristote, dont le Rhétorique trouvé le juste milieu entre le relativisme sophistique et l’idéalisme platonicien. Les sophistes constituaient en fait un groupe d'enseignants assez disparates, dont certains étaient peut-être des voyous opportunistes, tandis que d'autres (comme Isocrates) étaient plus proches d'esprit et de méthode qu'Aristote et d'autres philosophes.
  • Le développement de la rhétorique au Ve siècle avant notre ère. correspond certainement à la montée en puissance du nouveau système juridique qui accompagnait le gouvernement "démocratique" (c'est-à-dire les plusieurs centaines d'hommes définis comme citoyens athéniens) dans certaines parties de la Grèce antique. (Gardez à l'esprit qu'avant l'invention des avocats, les citoyens se représentaient eux-mêmes à l'Assemblée - généralement devant des jurys de taille.) On pense que les sophistes enseignent généralement par l'exemple plutôt que par le précepte; c'est-à-dire qu'ils ont préparé et donné des spécimens de discours à imiter par leurs étudiants.
    En tout cas, comme l’a noté Thomas Cole, il est difficile d’identifier un ensemble commun de principes rhétoriques sophistiques (Les origines de la rhétorique dans la Grèce antique, 1991). Nous savons certaines choses avec certitude: (1) qu'au 4ème siècle av. J.-C. Aristote a assemblé les manuels de rhétorique qui étaient alors disponibles dans une collection appelée Synagoge Techne (maintenant, malheureusement, perdu); et (2) que son Rhétorique (qui est en réalité un ensemble de notes de cours) est le plus ancien exemple d’une théorie complète, ou d’un art, de la rhétorique.

La critique des sophistes par Platon

"Le Sophistes fait partie de la culture intellectuelle de la Grèce classique au cours de la seconde moitié du Ve siècle avant notre ère. Mieux connus sous le nom d’éducateurs professionnels du monde hellénique, ils étaient considérés à l’époque comme des polymathes, des hommes riches et variés en matière de savoir… Leurs doctrines et leurs pratiques ont permis de détourner l’attention des spéculations cosmologiques des présocratiques vers des recherches anthropologiques résolument orientées. nature pratique…

"Dans le Gorgias et ailleurs, Platon reproche aux sophistes de privilégier les apparences par rapport à la réalité, en faisant apparaître l'argument le plus faible plus fort, en préférant l'agréable au bien, en privilégiant les opinions sur la vérité et la probabilité plutôt que la certitude et en optant pour la rhétorique plutôt que pour la philosophie. Récemment, cette représentation peu flatteuse a été contrée par une appréciation plus compréhensive du statut des sophistes dans l'Antiquité et de leurs idées pour la modernité. "
(John Poulakos, "Sophistes". Encyclopédie de la rhétorique. Oxford University Press, 2001)

Les sophistes en tant qu'éducateurs

"L’enseignement rhétorique offrait à ses étudiants la maîtrise des compétences linguistiques nécessaires pour participer à la vie politique et réussir dans des projets financiers. Sophistes«L’éducation à la rhétorique a donc ouvert une nouvelle porte au succès pour de nombreux citoyens grecs."
(James Herrick, Histoire et théorie de la rhétorique. Allyn & Bacon, 2001)

"Le sophistes étaient plus concernés par le monde civique, plus particulièrement par le fonctionnement de la démocratie, à laquelle se préparaient les participants à l’éducation sophistique. "
(Susan Jarratt, Relire les sophistes. Southern Illinois University Press, 1991)

Isocrates, Contre les sophistes

"Quand le profane […] observe que les professeurs de sagesse et les dispensateurs de bonheur sont eux-mêmes dans un besoin impérieux, mais ne demandent que peu d'argent à leurs étudiants, qu'ils sont à l'affût des contradictions dans les mots, mais sont aveugles aux incohérences dans les actes en outre, ils prétendent avoir une connaissance du futur mais sont incapables de dire quoi que ce soit de pertinent ou de donner quelque conseil que ce soit au sujet du présent… alors il a, je pense, de bonnes raisons de condamner de telles études et de les considérer comme une substance et un non-sens, et non pas comme une vraie discipline de l'âme…

"Que personne ne suppose que je prétende que l'on peut enseigner la vie juste; en un mot, je considère qu'il n'existe pas d'art de ce genre qui puisse implanter la sobriété et la justice dans des natures dépravées. Néanmoins, je pense que le L'étude du discours politique peut aider plus que toute autre chose à stimuler et à former de telles qualités de caractère ".
(Isocrates, Contre les sophistes, c. 382 av. Traduit par George Norlin)