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Qu'est-ce que l'ethnomusicologie? Définition, histoire et méthodes

Qu'est-ce que l'ethnomusicologie? Définition, histoire et méthodes

L'ethnomusicologie est l'étude de la musique dans le contexte de sa culture plus large, bien qu'il existe différentes définitions pour le domaine. Certains le définissent comme l'étude du pourquoi et du comment les humains font de la musique. D'autres le décrivent comme une anthropologie de la musique. Si l'anthropologie est l'étude du comportement humain, l'ethnomusicologie est l'étude de la musique produite par l'homme.

Questions de recherche

Les ethnomusicologues étudient un large éventail de sujets et de pratiques musicales à travers le monde. Elle est parfois décrite comme l'étude de la musique non occidentale ou de la «musique du monde», par opposition à la musicologie, qui étudie la musique classique d'Europe occidentale. Cependant, le domaine est davantage défini par ses méthodes de recherche (ethnographie ou travail de terrain immersif au sein d’une culture donnée) que par ses thèmes. Ainsi, les ethnomusicologues peuvent étudier n'importe quoi, de la musique folklorique à la musique populaire de masse en passant par les pratiques musicales associées aux classes d'élite.

Les questions de recherche courantes posées par les ethnomusicologues sont les suivantes:

  • Comment la musique reflète-t-elle la culture au sens large dans laquelle elle a été créée?
  • Comment la musique est-elle utilisée à des fins différentes, qu’elles soient sociales, politiques, religieuses ou pour représenter une nation ou un groupe de personnes?
  • Quels rôles les musiciens jouent-ils dans une société donnée?
  • Comment la performance musicale croise-t-elle ou représente-t-elle divers axes identitaires, tels que la race, la classe sociale, le sexe et la sexualité?

Histoire

Le domaine, tel qu'il est nommé actuellement, est apparu dans les années 1950, mais l'ethnomusicologie a été baptisée «musicologie comparée» à la fin du XIXe siècle. Liée à la focalisation européenne sur le nationalisme du XIXe siècle, la musicologie comparée est apparue comme un projet visant à documenter les différentes caractéristiques musicales de diverses régions du monde. Le domaine de la musicologie a été créé en 1885 par le chercheur autrichien Guido Adler, qui a conçu la musicologie historique et la musicologie comparée comme deux branches distinctes, la musicologie historique se concentrant uniquement sur la musique classique européenne.

Carl Stumpf, l'un des premiers musicologues de comparaison, a publié l'une des premières ethnographies musicales sur un groupe autochtone de la Colombie-Britannique en 1886. Les musicologues de comparaison se préoccupaient principalement de documenter les origines et l'évolution des pratiques musicales. Ils ont souvent épousé les notions sociales darwinistes et présumé que la musique dans des sociétés non occidentales était «plus simple» que la musique en Europe occidentale, qu'ils considéraient comme le point culminant de la complexité musicale. Les musicologues comparés s'intéressaient également à la manière dont la musique était diffusée d'un endroit à un autre. Les folkloristes du début du XXe siècle, tels que Cecil Sharp (collectionneur des ballades folkloriques britanniques) et Frances Densmore (collectionneur des chansons de divers groupes amérindiens), sont également considérés comme les ancêtres de l'ethnomusicologie.

Une autre préoccupation majeure de la musicologie comparée était la classification des instruments et des systèmes musicaux. En 1914, les érudits allemands Curt Sachs et Erich von Hornbostel ont mis au point un système de classification des instruments de musique encore utilisé aujourd'hui. Le système divise les instruments en quatre groupes en fonction de leur matériau vibrant: les aérophones (vibrations causées par l’air, comme avec une flûte), les cordophones (cordes vibrantes, comme avec une guitare), les membranophones (peau d’animal vibrant, comme avec des tambours) et les idiophones. (vibrations provoquées par le corps de l'instrument lui-même, comme avec un hochet).

En 1950, le musicologue néerlandais Jaap Kunst a inventé le terme «ethnomusicologie», associant deux disciplines: la musicologie (l'étude de la musique) et l'ethnologie (l'étude comparative de différentes cultures). En s’appuyant sur ce nouveau nom, le musicologue Charles Seeger, l’anthropologue Alan Merriam et d’autres ont créé la Society for Ethnomusicology en 1955 et le journal Ethnomusicologie en 1958. Les premiers programmes d'études supérieures en ethnomusicologie ont été mis en place dans les années 1960 à UCLA, à l'Université de l'Illinois à Urbana-Champaign et à l'Université d'Indiana.

Le changement de nom a marqué un autre changement dans le domaine: l'ethnomusicologie s'est éloignée de l'étude des origines, de l'évolution et de la comparaison des pratiques musicales pour adopter la musique comme l'une des nombreuses activités humaines, comme la religion, le langage et la nourriture. En bref, le champ est devenu plus anthropologique. Livre de Alan Merriam 1964 L'anthropologie de la musique est un texte fondamental qui reflète ce changement. La musique n’était plus considérée comme un objet d’étude pouvant être entièrement capturé par un enregistrement ou une notation musicale écrite, mais plutôt comme un processus dynamique affecté par la société au sens large. Alors que de nombreux musicologues comparés ne jouaient pas la musique analysée ou ne passaient pas beaucoup de temps sur le «terrain», à la fin du XXe siècle, de longues périodes de travail sur le terrain sont devenues une nécessité pour les ethnomusicologues.

À la fin du XXe siècle, on s'est également abstenu d'étudier uniquement la musique «traditionnelle» non occidentale, considérée comme «non contaminée» par le contact avec l'Occident. Les formes populaires et contemporaines médiatisées par la masse - rap, salsa, rock, afro-pop-sont devenues des sujets d'étude importants, aux côtés des traditions plus bien documentées du gamelan javanais, de la musique classique hindoustani et des percussions ouest-africaines. Les ethnomusicologues se sont également concentrés sur des problèmes plus contemporains liés à la création musicale, tels que la mondialisation, la migration, la technologie / les médias et les conflits sociaux. L'ethnomusicologie a fait des percées majeures dans les collèges et les universités, avec des dizaines de programmes d'études supérieures maintenant établis et d'ethnomusicologues dans le corps professoral de nombreuses grandes universités.

Théories / concepts clés

L'ethnomusicologie prend pour acquis que la musique peut donner un aperçu significatif d'une culture ou d'un groupe de personnes plus large. Un autre concept fondamental est le relativisme culturel et l'idée qu'aucune culture / musique n'est intrinsèquement plus valable ni meilleure qu'une autre. Les ethnomusicologues évitent d’attribuer des jugements de valeur comme «bons» ou «mauvais» aux pratiques musicales.

Théoriquement, le domaine a été influencé plus profondément par l'anthropologie. Par exemple, la notion de «description épaisse» de l'anthropologue Clifford Geertz - une manière détaillée d'écrire sur le travail sur le terrain qui plonge le lecteur dans l'expérience du chercheur et tente de saisir le contexte du phénomène culturel - a eu une grande influence. À la fin des années 1980 et 1990, l'anthropologie «auto-réflexive» incite les ethnographes à réfléchir aux effets de leur présence sur le terrain sur leur travail sur le terrain et à reconnaître qu'il est impossible de maintenir une objectivité complète lors de l'observation et de l'interaction avec les participants à la recherche. -Est également pris chez les ethnomusicologues.

Les ethnomusicologues empruntent également des théories à diverses disciplines des sciences sociales, notamment la linguistique, la sociologie, la géographie culturelle et la théorie post-structuraliste, notamment les travaux de Michel Foucault.

Les méthodes

L'ethnographie est la méthode qui distingue le plus l'ethnomusicologie de la musicologie historique, ce qui implique en grande partie des recherches d'archives (examen de textes). L'ethnographie consiste à mener des recherches avec des personnes, à savoir des musiciens, pour comprendre leur rôle au sein de leur culture élargie, leur façon de faire de la musique et les significations qu'ils attribuent à la musique, entre autres questions. La recherche ethnomusicologique exige du chercheur qu'il se plonge dans la culture sur laquelle il écrit.

Les entretiens et l'observation des participants sont les principales méthodes associées à la recherche ethnographique et sont les activités les plus courantes des ethnomusicologues lors de leurs travaux sur le terrain.

La plupart des ethnomusicologues apprennent également à jouer, à chanter ou à danser sur la musique qu'ils étudient. Cette méthode est considérée comme une forme d’acquisition d’expertise / de connaissances sur une pratique musicale. Mantle Hood, un ethnomusicologue qui a fondé le programme renommé à UCLA en 1960, a qualifié cette «bi-musicalité» la capacité de jouer à la fois de la musique classique européenne et une musique non occidentale.

Les ethnomusicologues documentent également la musique de différentes manières, en écrivant des notes de terrain et en faisant des enregistrements audio et vidéo. Enfin, il y a l'analyse musicale et la transcription. L'analyse musicale implique une description détaillée des sons de la musique et est une méthode utilisée à la fois par les ethnomusicologues et les musicologues historiques. La transcription est la conversion de sons musicaux en notation écrite. Les ethnomusicologues produisent souvent des transcriptions et les incluent dans leurs publications pour mieux illustrer leur argument.

Considérations éthiques

Les ethnomusicologues examinent diverses questions éthiques dans le cadre de leurs recherches. La plupart ont trait à la représentation de pratiques musicales qui ne sont pas «les leurs». Les ethnomusicologues ont pour tâche de représenter et de diffuser, dans leurs publications et leurs présentations publiques, la musique. d'un groupe de personnes qui peuvent ne pas avoir les ressources ou l'accès pour se représenter. Il est de la responsabilité de produire des représentations précises, mais les ethnomusicologues doivent également se rendre compte qu’ils ne peuvent jamais «parler au nom de» d’un groupe dont ils ne font pas partie.

Il existe également souvent un différentiel de pouvoir entre les ethnomusicologues principalement occidentaux et leurs «informateurs» non occidentaux ou participants à la recherche sur le terrain. Cette inégalité est souvent économique, et parfois les ethnomusicologues donnent de l’argent ou des cadeaux aux participants à la recherche sous forme d’échange informel des connaissances que les informateurs transmettent au chercheur.

Enfin, il est souvent question de droits de propriété intellectuelle sur la musique traditionnelle ou folklorique. Dans de nombreuses cultures, il n’existe pas de concept de propriété individuelle de la musique. C’est une propriété collective. Des situations épineuses peuvent donc se produire lorsque des ethnomusicologues enregistrent ces traditions. Ils doivent être très francs sur le but de l'enregistrement et demander la permission aux musiciens. S'il existe une possibilité d'utiliser l'enregistrement à des fins commerciales, un arrangement doit être pris pour créditer et rémunérer les musiciens.

Sources

  • Barz, Gregory F. et Timothy J. Cooley, rédacteurs. Ombres sur le terrain: nouvelles perspectives pour le travail de terrain en ethnomusicologie. Oxford University Press, 1997.
  • Myers, Helen. Ethnomusicologie: une introduction. W.W. Norton & Company, 1992.
  • Nettl, Bruno. L'étude d'ethnomusicologie: trente-trois discussions. 3rd éd., University of Illinois Press, 2015.
  • Nettl, Bruno et Philip V. Bohlman, éditeurs. Musicologie comparée et anthropologie de la musique: essais d'histoire de l'ethnomusicologie. Presses de l'Université de Chicago, 1991.
  • Rice, Timothée. Ethnomusicologie: une très courte introduction. Oxford University Press, 2014.